Телефоны: (3822) 65-29-54 (общий), 500-405 (приходской консультант с 10.00 до 17.00)

Словом «апостол», происходящим от древнегреческого слова «ἀπόστολος» («посланник», «посол»), называют человека, призванного Господом Иисусом Христом к Себе в ученики с целью дальнейшего проповедования Благой Вести и устроения на земле Церкви Божьей. Одним из таких посланников стал евангелист Матфей (он же Левий Алфеев), память которого церковь чтит 29 ноября. До встречи с Иисусом Христом это был презираемый и даже ненавидимый окружающими сборщик податей для Римской Империи.

Гвидо Рени. "Апостол Матфей и ангел" (1635 - 1640)

Почему Господь Иисус Христос определил именно этого человека на столь ответственное и опасное поприще? В Священном Писании не содержится прямого объяснения. Однако сопутствующие этому событию обстоятельства несколько проясняют этот вопрос. Мытари были последними людьми, кого соплеменники назвали бы религиозными. В глазах современников они были хуже преступников: нередко сбор податей сопровождался жестокостями, а корыстолюбие было профессиональной чертой характера. Можно только догадываться, какой ужас испытали иудеи, когда узнали, что Иисус Христос не только позвал за Собой презренного сборщика податей, но и пировал в его доме с ним и ему подобными людьми. На негодования фарисеев Господь сказал так: «Не здоровые имеют нужду во враче, но больные, пойдите, научитесь, что значит: милости хочу, а не жертвы? Ибо Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию» (Мф. 9:12,13). Он и призвал Матфея, чтобы показать пример обожения этого отъявленного грешника и подарить тем самым надежду спастись каждому человеку.

Присущие Матфею по роду мирской деятельности педантичность и грамотность напрямую отразились на его Благой Вести, обширной и детализированной. Матфей писал на еврейском языке, тогда как другие евангелисты - на греческом. Апостол благовествует преимущественно о воплощении и человечестве Господа. Так, в начале повествования он восстанавливает родословную Мессии и затем неоднократно указывает на исполнение ветхозаветных пророчеств. Евангелист Матфей наиболее полно передает Нагорную проповедь и приводит множество притч, оставленных другими апостолами без внимания: о талантах, о неводе, о плевелах, о сокровище в поле, о драгоценной жемчужине, о немилосердном заимодавце, о работниках в винограднике, о брачном пире, о десяти девах, о двух сыновьях.

Вкусив благодатные дары Духа Святого, Матфей полностью переменил течение своей жизни. Он неустанно возвещал Слово Божье в таких странах, как Палестина, Сирия, Мидия, Персия и Парфия. К числу апостольских подвигов Евангелиста относится исцеление больных, обращение идолопоклонников к христианской вере, строительство храма. Божий проповедник закончил свой путь как мученик, приняв страшную смерть в Эфиопии, населенной в те времена дикими племенами. Но именно последние минуты жизни Матфея, наполненные изощренными пытками, убедили языческих приспешников в силе христианской веры и заставили их глубоко раскаяться в содеянном и, как следствие, признать истинность христианства. Подробнее о служении Апостола и его кончине можно прочитать в его Житии.

Мощи Святого Евангелиста находятся в южном итальянском городке Салерно в Кафедральном соборе Святого Матфея (Cattedrale di San Matteo), построенном в XI веке и реконструированном после землетрясения в XVII веке. В таких населенных пунктах России, как село Спас-на-Соси Тверской области, село Дор Костромской области, станица Калининская Краснодарского края и ряде других, действуют церкви с приделами Апостола Матфея. Именных же церквей в России наперечет. Так, красивейший Санкт-Петербургский Храм Святого Матфея, некогда стоявший с правой стороны Большой Пушкарской улицы, был разрушен по приказу советских властей в тридцатые годы XX века. В городе Дзержинский Московской области на территории Николо-Угрешского монастыря издавна стоит Церковь Матфея Апостола и Параскевы Пятницы (1854 г.). В поселке Писковичи Псковской области действует старейший Храм Апостола Матфея, построенный в период с 1675 по 1700 годы. В поселке Коммунар Волгоградской области в недавнем прошлом, в ноябре 2006 года, открыт и действует Приход Святого Апостола и Евангелиста Матфея.

Жизнь Апостола Матфея являет собой замечательный образец пути исправления косной человеческой природы. Всего лишь три слова Господа Иисуса Христа стали для Матфея пропуском в совершенно новую, свободную от грехов, святую жизнь - не по плоти, но по Духу Святому. «Следуй за Мной», - говорит Господь сегодня каждому человеку, вольному сделать выбор между привычным преходящим земным богатством и сладким Сокровищем Небесным, достижимым в чистосердечном служении и уподоблении Единому Безгрешному.